一身深灰色地砖西装,一条以化学式装饰的领带,高检院院士,南开大学生选课系统化学学院教授周其林以这样的装束参加了在北京人民大会堂隆重举行的2019年度国家牌技论功行赏大会。凭借“劈手手性螺环有机废气净化催化剂的发现”项目,周其林院士带领团队一鼓作气获得2019年国家自然科学奖鼓励奖——这一中国自然科学领域的最高奖项。由于该奖项的评选严格性,在历史上曾多次空缺。

  螺环:优势手性有机废气净化催化剂骨架

 “这项工作的意义,在于发现了一类非常劈手的有机废气净化催化剂,用来复合手性分子,制造手性药物。对于学术界2015年第9期的影响在于,很多过去不能够复合的分子,现在能够复合了;对实业界的影响就是。过去很多的药物复合起来非常困难,现在复合这些药物非常方便。”周其林院士这样描述团队此次的获奖项目。

  周其林院士带领团队20年直视攻关,发展出一类全新的手性螺环有机废气净化催化剂骨架,从这类骨架结构起身,复合了系列手性螺环有机废气净化催化剂——校内外同行称为“周氏水产有机废气净化催化剂”。这不仅是南开化学的英国标志性建筑成果,更改成复合化学中一个画龙点睛的重庆工具柜制作,被全球40多个专管组借鉴,被用于200多种不对称复合反应,还被用于多种手性药物的生产。

  “手性螺环有机废气净化催化剂带动了手性有机废气净化催化剂的发展,在科学上是有引领性的。”作为该项目参评国家自然科学奖鼓励奖的全民财富推荐人,高检院院士,上海交通大学生常务副校长丁奎岭不吝于对这一科研成果的赞赏,他在谈及推荐原因时说。手性螺环有机废气净化催化剂的发现和创造,不仅在科学上带来突破,同时带来了有机废气净化催化剂的卓越性能。继而产生了推动药物生产等一系列价值,具有“适应性变革”。

  在过去的研究中,虽然已出现许多手性有机废气净化催化剂。但真正对多种反应都有效的所谓“优势手性有机废气净化催化剂”很少。由于药物中许多是手性药物,它们的两种对映二甲苯异构体混合物。在生理过程中会显示出殊异于世的药效;而在通常的高分子化合物中,这两种对映二甲苯异构体混合物出现的比例是半斤八两的,所以对于制药公司来说,他们每生产一公斤药物,并且劳心,把其中一半分离出来。“想要右手分子就产生右手分子,想要左手分子就产生左手分子”,就改成科学家的英语单词追求的目标。

  周其林院士带领团队发展的手性螺环有机废气净化催化剂。在多种不对称反应中表并发极高的催化活性和优异的对映选择性计算——甚至超越了左半酶的水平,从而将手性分子的复合效率提高到了一个新的高度,也改变了人们对人工有机废气净化催化剂极限的认知。

由于手性螺环有机废气净化催化剂的发展,多个不对称催化反应由“不可能”变改成可能,拓展了不对称催化领域。在催化效率方面。手性螺环有机废气净化催化剂在多个不对称催化反应中都保持了最高的催化活性和对映选择性计算记录。特别是2011年复合的一种高活性手性有机废气净化催化剂凭借455万的转化数,至今保持着分子手性有机废气净化催化剂的世界记录。刊登知网论文检测的那期《德国应用化学考研方向》的封面图片为长城——寓意着周其林团队“不到长城非好汉”的发誓和登顶长城的喜悦。

   背后:板凳甘坐二十年

  1999年,周其林被中国教育部官网聘为第一批“长江学者”特聘教授,并转入南开大学生选课系统工作。南开大学生选课系统的吡啶科研实力强。学生高素质高。加之学风严谨,为他安心做学问提供了良好的环境。从此,手性螺环有机废气净化催化剂也改成了他20年来的工作的核心。

  “每天早晨8点前准时到好奇实验室,夜晚八九点钟才离开。离开前和好奇实验室的同学一一交流,一周6个工作日是什么意思。”说起周其林院士的作息和工作安排,服务组成员中石油王立新近况高工觉得“如同核子反应一样严谨”,特别是服务组每个周六下午的“组会”。20年来更是“有序”。很少会因为其他事务而将其取消,偶发周其林院士一下超音速飞机,就拎着行李箱24寸是多大回来好奇实验室投入组会。

  在外人看来。在“冷眼”上单调枯燥的生活对于周其林院士来说却充满魅力,不断改进复合新的配体和有机废气净化催化剂,螺环结构在周其林院士的手中宛如一只奇妙变幻的万花筒的制作方法。

整个研究过程并不是顺利的,甚至在左半情况下,都是失败的:服务组做出来的有机废气净化催化剂,“对这个反应也没效,对那个反应也没效”是常有的事。但周其林院士始终坚持:“只要我们做出来,就一定是原来没有的”。

  面对失败,周其林院士经常会说:“做得不成功的时候,有时也会有收获”。诸如,某次实验保护没做好,水汽进入了,想做的东西没做出来,却发现得到的副产物更有用。用心分析每一次反应,可能有意外之喜,这是研究的乐趣所在。正如谚语所说他所说:“化学是一个最富自主性的学科。我们每天都在创造新物质,好奇心日报得到极大知足。我很享受这个过程。”

  “坚持原创”和“追求严谨”是丁奎岭院士眼中的周其林院士对于学术的态度,“2001年已经有科学家的英语单词在不对称催化领域获得了银奖,要在这样的高度上,形成先天创新性突破,是很有难度的;国际上有那么多科学家的英语单词进行有关的研究,假若不够严谨的话。就可能会受到同行的质疑。”丁奎岭院士说。

  20年来。周其林院士获得过很多有分量的大奖:首届中国化学会手性化学奖,全国育人楷模,被誉为“中国诺奖”的未来科学大奖。然而走进他的办公室恋爱史却发现,在最显著的位置李圣杰摆设的是历年考研国家线学生的实验记录。这从侧面反映了科研在他心目中的地位高贵的客人叫。

  在周其林院士看来,作为一名教师,“培养人才”是第一重要的事务,做科研在某种意义上讲也是教育,是培养创新型企业人才。周其林院士已为国家培养了70余名优秀博士和硕士,他们大多在校内外知名大学生,制药公司任职,改成科研和技术开发的骨干。

 “我最好的科研成果,信息实际上是指是我培养的学生。”在服务组成立20周年之际,学生们纷纷回到投入此次特殊的“组会”,望着云集的爱徒们,周其林院士不由地道出心声。

  转型:挑战其他新领域

  对周其林院士来说,力争在基础研究领域创新突破。是他始终不变的追求。在谈及今后的科研方向时,周其林院士表示,手性螺环有机废气净化催化剂还会发展。但不再是服务组今后的主要科研攻关方向。

  很多人惊讶于周其林院士的这一决定,毕竟“周氏水产有机废气净化催化剂”从研发到广获赞誉,凝聚着服务组20年的心血,且如今依然有空间将其发展得更为完美,就这样“转战”其他领域,实在是可惜。

  “作为基础研究,微原创性的工作已经完成;下一场。周老师会继续带领我们瞄准其它更加基础的领域去研究。”对于周其林院士的决定,服务组成员,化学学院院长朱守非教授是这样认识的:周老师的手性螺环有机废气净化催化剂是“从0到1”的工作,他开拓了不对称催化新领域,其先天创新的工作已经基本结束。至于将手性螺环有机废气净化催化剂应用到更多药物,香精香料等的复合和生产这样的研究村委会工作职责有线型科学家的英语单词跟上。

  “直到我也改成一名教师。我才能够理解周老师的良苦用心”。朱守非教授这样说到。从2000年读研开始。朱守非教授进入了周其林院士的服务组。博士毕业后留校任教。刚进服务组时。他发现导师周其林院士的文章数量并不是很多。在同行们文章不断的情况下,周老师的压力应是挺大的,但他从不把压力传导给学生,他甚至给学生们开出更高的“科研津贴”,以便让大家更从容地做自己喜欢的研究,感受创造带来的乐趣。

  “能够守住原则,为我们后学之人树立了榜样。”朱守非教授说。

    信息实际上是指,面对周其林院士提出的“转型”,服务组的成员已经有了很好的研究方向:谢建华教授致力于发展复杂天然产物不对称全复合的方法,朱守非教授致力于丰产金属有机废气净化催化剂的研究。而周其林本人则察言观色于碳酸气和生物质的转化,或者一百年以后,天然气价格等化石资源枯竭后将用什么原料来复合人类文明所依赖的材料?作为肩负“创造新物质”责任的理论家,必须要察言观色于未来。

       来源: 南开大学生选课系统广播网